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De 1820 à 1905


L’ Abbaye de Fontenay a été vendue à la Révolution comme bien national, et transformée en papeterie par son premier acquéreur. A cette période, une chaudière est installée contre l'Abbatiale qui sert d'entrepôt. Une haute cheminée est visible sur les photos d'époque.

Elle est ensuite rachetée en 1820 par le papetier Elie de Montgolfier, neveu des inventeurs des ballons, qui développe l'activité avec ses enfants.

Marc Seguin, gendre d'Elie de Montgolfier, et inventeur des ponts suspendus et des chemins de fer français, sera propriétaire de Fontenay de 1838 à 1868.

La papeterie fermera en 1905, victime de la guerre de 1870 et de la révolution industrielle favorisant l’usage du charbon au détriment de la force hydraulique. Elle restera toutefois dans la même famille par la suite.

 


Travaux sur la forgeDe 1905 à nos jours


En 1906, Edouard Aynard, époux de Rose de Montgolfier (fille du précédent propriétaire), rachète l'abbaye et entreprend, en tant que mécène, un vaste chantier de restauration, sans l'aide d'architectes. Il consacrera une partie de sa fortune à extraire l’ancienne abbaye de sa « gangue industrielle » selon ses propres mots.


L’Abbaye est ensuite transmise à son fils, puis à son petit-fils, père de l’actuel propriétaire. Le tourisme se développe à partir de 1970, et fournira une partie des ressources nécessaires à l’entretien des nombreux bâtiments, l’autre partie provenant du patrimoine familial.

 


Aujourd’hui
L’Abbaye est toujours entretenue avec passion par la même famille. Elle travaille sans relâche pour assurer aux visiteurs une expérience unique. Les propriétaires veillent tout particulièrement à ce qu’aucune fausse note ne vienne distraire l’œil du visiteur.
L’Abbaye ne reçoit généralement pas de subvention de l’Etat ou de l’organisation du Patrimoine Mondial, sauf pour quelques gros travaux exceptionnels.

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