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La Forge a été édifiée à l’écart des bâtiments à vocation religieuse du monastère, de manière à bien marquer la séparation entre la prière et le travail, qui constituaient les deux activités des moines. Elle date de la fin du XIIe siècle. Ce bâtiment, qui mesure plus de 50 m de long, est renforcé par une série de puissants contreforts qui évoquent une activité intense.

Les archéologues, qui ont étudié la Forge de Fontenay et les mines de fer avoisinantes, considèrent qu’il s’agit d’une des plus vieilles usines métallurgiques conservées en Europe. Elle devait comporter deux fourneaux et plusieurs moulins actionnant des marteaux hydrauliques, dont un a été reconstitué récemment.

La vente de la production de la Forge procurait à l’Abbaye des ressources financières importantes.

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